Техно

Американских солдат переоденут в осьминогов

Новый камуфляж, имитирующий кожу моллюска, способен менять цвет так же быстро, как и живой осьминог

Система адаптивного камуфляжа может реагировать на изменяющееся освещение в течение всего одной-двух секунд

Группа ученых из Техаса, Иллинойса и Китая создала кардинально новый вид камуфляжа на основе термочувствительного красителя. Материал, прототипом которого стала биологическая система живых осьминогов, выглядит черным при низких температурах и прозрачным при высоких. Разработки выполнялись по заказу Министерства обороны США, которое также финансировало исследования.

Как известно, осьминоги, каракатицы и другие виды морских существ обладают удивительной способностью изменять свой цвет и формировать визуальные образы на поверхности кожи, которые позволяют сливаться с окружающей средой. Роджер Хэнлон, ведущий специалист из Лаборатории морской биологии американского университета Брауна досконально изучил системы "устройства" кожи осьминога, принципы, по которым она меняет окрас, и передал результаты исследования команде ученых. А те досконально изучили данные и воплотили их в новом защитном материале.


Руководитель Отдела по исследованиям материалов университета Иллинойса Джон Роджерс рассказывает, что основой системы камуфляжа стала  многослойная тонкопленочная структура, поделенная на пикселы, подобно жидкокристаллическому дисплею. Верхний слой содержит черный краситель, который при незначительном повышении его температуры становится прозрачным. Ниже слоя красителя располагается серебряный светоотражающий уровень. Под ним находится множество кремниевых диодов, нагревающихся при пропускании через них электрического тока. Базой этого гибкого многослойного сандвича стал массив светочувствительных фотодетекторов, отделенных от трех верхних слоев прозрачным гибким полимером. Несмотря на множество компонентов, материал очень тонкий - всего в два раза толще человеческого волоса.

При попадании света на фотодатчик генерируется управляющий сигнал, через который на кремниевые диоды подается электрический ток определенной величины. Диоды разогреваются, и слой верхнего красителя становится прозрачным, пропуская назад отраженный от серебра свет. Поскольку пятна света, падающего на слой фотодатчиков, могут менять свою форму, система адаптивного камуфляжа практически моментально реагирует, меняя цвет своих пикселов в соответствующих местах.

Сейчас создатели защитного материала работают над тем, чтобы максимально увеличить набор цветов, которые использует система (сейчас это только черный и белый) - разумеется, двуцветный камуфляж весьма примитивен по сравнению с впечатляющими способностями осьминога. Для смены цвета вместо тепла планируется задействовать электрические поля и альтернативные красители, которые могут имитировать множество оттенков. Кроме того, камуфляж будет дополнен камерами высокого разрешения и инфракрасными датчиками, что существенно расширит его функциональность и возможности.