Техно

ТОП-5 направлений по переселению землян в космос

Ученые готовы исследовать другие галактики, но пока не способны полностью защитить Землю от космических угроз

Фото из открытых источников

Следующие несколько лет станут по-настоящему значимыми для истории освоения просторов Вселенной. Именно в это время реализуются сразу несколько космических миссий, представляющих невероятно высокую научную ценность. 

Orion заменит шаттлы 

В начале декабря этого года пройдет первое полетное испытание космического аппарата Orion, который заменит шаттлы, обеспечив доставку грузов и людей на другие планеты. Капсулу выведет в космос тяжелая ракета-носитель Delta IV.

Беспилотный космический корабль, который в будущем будет брать на борт четырех астронавтов, совершит два витка вокруг Земли по орбите 5800 км, а затем, снижая скорость до 32 000 км/час, войдет в атмосферу. После этого Orion совершит спуск и приводнение в Тихом океане, в районе побережья Сан-Диего. Весь полет капсулы продлится четыре с половиной часа. В ходе теста предполагается проверить системы тепловой защиты и работу парашютов.

В NASA отмечают, что этот испытательный полет станет первым для американского космического агентства выходом за пределы околоземной орбиты после лунной миссии 1972 г. Второй тестовый полет запланирован на 2018 г. Сейчас инженеры NASA разрабатывают мощную ракету Space Launch System (SLS) с большой грузоподъемностью, которая должна будет осуществить запуск капсулы. Третий полет Orion, уже с астронавтами на борту, назначен на 2021 г.

 

New Horizons расскажет об окраинах Солнечной системы

В июле 2015 г. орбиты Плутона достигнет запущенный NASA в 2006 г. аппарат New Horizons, который проведет детальное исследование планеты и ее спутников, а также объектов в Поясе Койпера (окраина Солнечной системы).

Фото: slate.comNew Horizons уже поставил рекорд, покинув окрестности Земли с самой большой из всех космических аппаратов скоростью. В момент выключения двигателей она составила 16,26 км/с. Достичь этого New Horizons помогло гравитационное ускорение, которое он получил, пролетая вблизи Юпитера. На Юпитере и его спутниках были протестированы многие исследовательские функции аппарата.
New Horizons станет пятым космическим аппаратом, который преодолеет границу Солнечной системы. Его предшественниками были Pioneer 10 и Pioneer 11, Voyager 1 и Voyager 2. Все эти аппараты несли сообщения для инопланетян. На борту "Пионеров" были закреплены алюминиевые пластинки с символической информацией о человеке, Земле и ее местоположении, а "Вояжеры" отправили в космос упакованную в алюминиевый футляр золотую информационную пластинку с записью звуковых и видеосигналов. После того как New Horizons освободит свою память, отправив информацию о Плутоне на Землю в 2015 г., в бортовой компьютер космического аппарата будет загружен "Автопортрет Земли", который займет примерно 100 Мб памяти.

Dawn исследует карликовые планеты 

Фото: dawn.comМежпланетная автоматическая станция Dawn, оснащенная экспериментальным ионным двигателем, тоже разработана специалистами NASA. Ее миссия — исследовать карликовые планеты астероидного пояса между Марсом и Юпитером. Если все пройдет как запланировано, аппарат станет первым в истории спутником, посетившим орбиты двух разных небесных тел. Он уже успешно выполнил свое задание по исследованию каменистой Весты и теперь будет изучать еще более интересную ледяную Церере.

Эта протопланета (крупный планетный зародыш) диаметром 950 км обладает почти идеальной сферической формой. Согласно расчетам ученых ледяная мантия на ее поверхности может достигать 100 км в глубину. Это значит, что пресной воды на Церере больше, чем на Земле. Исследование Весты и Цереры позволит лучше понять процессы, происходящие при формировании планет и влияющие на это факторы. Прибытие Dawn на орбиту Цереры ожидается в феврале 2015 г. 

 

Don Quijote защитит Землю от астероидов

Если однажды появится крупный астероид, угрожающий столкнуться с Землей, придется срочно искать средства отклонить его от опасной траектории. В этом и состоит миссия межпланетной автоматической станции Don Quijote, разрабатываемой Европейским космическим агентством (ЕКА). Станция будет включать два аппарата. Первый, ассистирующий Sancho, подойдет к астероиду максимально близко, чтобы уточнить его параметры, а впоследствии контролировать работу своего "коллеги" — ударного зонда Hidalgo. Задача последнего — сместить большую полуось астероида более чем на 100 м.

Фото из открытых источниковСейчас прорабатываются детали миссии и дополняется техническое оснащение аппаратов. Так, Sancho должен включить инструменты для проведения качественной съемки, инфракрасные спектрометры для определения минерального состава астероида, приборы для точного отслеживания градиента температуры и т. п.
В процессе тестовых испытаний, которые планируется провести в конце 2015 — начале 2016 гг., обе части аппарата должны будут достичь заранее выбранного астероида диаметром примерно 500 м. Sancho будет вращаться вокруг него, проводя необходимые исследования, после чего удалится от астероида на безопасное расстояние, а Hidalgo врежется в него на скорости 10 км/с. Затем Sancho займется изучением последствий столкновения: определит, изменился ли курс астероида, насколько сильно разрушены его структура и пр.

Впрочем, чтобы спасти Землю от возможной угрозы из космоса, подобных аппаратов недостаточно. Согласно недавно обнародованному докладу NASA о результатах работы программы NEO по обнаружению космических объектов, если к Земле летит опасный метеорит, то на самом деле есть только 10%-ный шанс, что его заметят до столкновения с нашей планетой. "Учитывая нынешние темпы развития и ресурсы, программа NEO будет не в состоянии выявить остальные 90 процентов таких объектов даже к 2020 г.", - пишет генеральный инспектор NASA Пол Мартин (Paul Martin) в своем докладе. И это притом что конгресс потребовал от программы добиться 90% идентификации космических объектов к 2020 г. На это у него есть все основания: за последние пять лет бюджет NEO был увеличен в 10 раз, до $40 млн, но за это время было сделано лишь небольшое улучшение в возможности отслеживания. В случае приближения к Земле астероида размером около километра в диаметре, способного устроить конец света, программа NEO сможет обнаружить его с вероятностью в 95%.

 

Телескоп James Webb поможет разглядеть другие галактики

Фото: citiprogram.orgКосмический телескоп стоимостью $8 млрд (это втрое больше, чем цена марсохода Curiosity) придет на смену всемирно известному, но несколько устаревшему телескопу Hubble (он в свое время обошелся в $1 млрд). В разработке проекта участвовали не только США, но также космические агентства Европы и Канады. Всего в проекте задействованы специалисты из 16 стран.

James Webb предполагается запустить на ракете Arian 5 в октябре 2018 г. и разместить в точке Лагранжа между Солнцем и Землей. Составное зеркало телескопа, включающее 18 позолоченных подвижных зеркал, имеет диаметр 6,5 м и солнцезащитный щит размером с теннисный корт. Аппарат будет "видеть" в оптическом, ближнем и среднем инфракрасных диапазонах. С его помощью предполагается искать следы древних галактик, изучить ранние стадии развития Все­лен­ной, увидеть чрезвычайно отдаленные от нашей галактики не­бесные тела, а также сделать более четкие снимки объектов Солнечной системы. По своим возможностям James Webb превзойдет не только Hubble, но и другой известный космический телескоп — Spitzer Space Telescope.