Техно

Ученые создают для исследований новых препаратов масштабные «человеческие фермы»

Лекарства будет тестировать на искусственных людях

Биотехнологи и медики всего мира работают над созданием искусственного человеческого организма, на котором можно проводить медицинские эксперименты и тесты новых косметических препаратов. Специалисты из европейских и американских университетов сходятся во мнении, что такие системы появятся уже в течение ближайших трех лет. По статистике, ежегодно в жертву медицине приносят порядка 100 миллионов животных. Системы, имитирующие организм человека, позволят сохранить жизнь живым существам и сделать результаты исследований более точными.

Искусственные органы - легкие, печень, и почки - уже используются для тестирования косметики, химических препаратов и медикаментов. Одна из самых многообещающих последних разработок - искусственная сердечная мышца, которая сокращаются, как при естественном биении сердца. Революционный способ тестирования новых лекарственных препаратов изобретен в британском Университете Ковентри. С созданием искусственной сердечной мышцы ученые получили полный "тестовый комплект".

Доктор Хелен Мэддок, специалист по сердечно-сосудистой физиологии и фармакологии из Испытательного центра прикладных биологических наук при Университете Ковентри, говорит, что технология испытания лекарственных препаратов в пробирке, над которой она работала почти десять лет, предполагает, что эксперименты проходят в лабораторных условиях, а не на живых организмах.

При этом используется образец живой ткани сердца, прикрепленной к специальному стенду-аппарату, позволяющему мышце сокращаться и расслабляться под действием электрических импульсов, имитирующих биомеханическую деятельность органа. В закрепленную таким образом мышечную ткань можно вводить тестируемые лекарственные препараты. Это позволит определить, оказывают ли они негативное воздействие на сократительную способность сердечной мышцы, а следовательно, производят ли негативное воздействие на сердце в целом. До того подобные испытания могли проводиться только на живых существах, и, зачастую, с неубедительными результатами.

Искусственная сердечно-сосудистая система представляет собой самую реалистичную и совершенную на сегодняшний модель динамики сердечной мышцы. Разработка предоставляет возможность, минуя долгий и трудоемкий этап испытаний на животных и людях, быстро и с наименьшими затратами выявлять негативные последствия, которые могут оказывать на организм новые лекарства и при необходимости откорректировать их формулу.

Чтобы приступить к внедрению своей инновационной технологии в фармацевтическую промышленность, доктор Мэддок учредила при Университете Ковентри компанию InoCardia Ltd, которая уже получила инвестицию в размере 250 тыс фунтов стерлингов. В настоящее время InoCardia Ltd ведет переговоры с одной из крупнейших мультинациональных фармацевтических корпораций на предмет использования искусственной сердечно-сосудистой системы в глобальных экспериментах на "человеческих фермах".

А ученые из Гарварда уже работают над созданием системы из пяти органов, которая позволит изучать различные заболевания. При этом специалисты уточняют, что хотя "фермы органов" заменят рутинные тесты на животных, однако 20% экспериментов, связанных с изучением таких состояний, как болезнь Альцгеймера, будут все же продолжаться по старой схеме.

Разработки в этой сфере активно проводят также специалисты Технического университета Берлина. "Если наша новая система будет одобрена чиновниками, она позволит избавиться от большинства лабораторий, проводящих испытания на животных по всему миру", - говорит биотехнолог Технического университета и основатель компании TissUse Уве Маркс. Он прогнозирует, что уже через три года на смену тестовым лабораториям придут человеческие фермы, состоящие из сотен биологических систем.