Техно

Ведущий специалист Гарвард-Смитсоновского центра астрофизики Скотт Кеньон о самых интригующих тайнах Плутона

Миссию «Новые горизонты» на Плутон, которая обошлась NASA в $720 млн, эксперты считают сопоставимой по значимости с высадкой людей на Луну

Впервые созданное человеком летательное устройство приблизилось к объекту из пояса Койпера - древней и малоизученной части Солнечной системы: аппарат New Horizons прошел на расстоянии 12,5 тыс. км от Плутона. Процесс передачи всех снимков, сделанных 14 и 15 июля, займет около 16 месяцев, но уже сейчас исследователи имеют в своем распоряжении информацию, способную перевернуть мир астрономии. Ею с "ДС" поделился известный астрофизик Скотт Кеньон, ведущий специалист крупнейшей в мире организации по изучению космоса - Гарвард-Смитсоновского центра астрофизики.

"ДС" Скотт, каковы главные цели миссии "Новые горизонты"?

С.К. Основная задача - изучение дальних планет Солнечной системы, а главная цель - исследование Плутона и его крупнейшего спутника Харона, представителей древнего пояса Койпера. Миссия должна раскрыть тайны формирования и эволюции Солнечной системы: на Плутоне, одной из старейших планет, очевидно, сохранились остатки вещества, из которого он образовался. Изучив его состав, можно будет понять, как появились другие планеты Солнечной системы, органическая материя и биосфера, все, что нас окружает. Кроме того, Плутон - единственная из официально признанных Международным астрономическим союзом планет Солнечной системы, к которой еще не приближался космический аппарат с Земли. Так что это дело научной чести.

"ДС" Не лучше ли было потратить свыше 700 млн на более детальное изучение тех же Луны и Марса?

С.К. Плутон на самом деле одна из интереснейших планет и самый крупный представитель пояса Койпера. Но с момента своего открытия в 1930 году он оставался полной загадкой: мы не знали точно ни его массы, ни размеров, ни строения. Вполне возможно, что на Плутоне может быть океан, а соответственно, жизнь. Причем Плутон и его спутник Харон образуют уникальную пару. Харон лишь вдвое меньше Плутона по размерам и только в семь раз легче. Такие характеристики позволяют называть систему Плутон-Харон двойной, или бинарной планетой. Кстати, до обнаружения Харона самой крупной парой планета-спутник была система Земля-Луна. Изучение пары Плутон-Харон покажет, как формируются планеты в бинарных системах звезд. Чрезвычайно интересна и атмосфера Плутона: она очень разрежена (ее давление в 100 тыс. раз меньше давления атмосферы Земли). В этой сфере также ожидается множество интересных открытий. Так что деньги на "Новые горизонты" потрачены однозначно не зря.

"ДС" Пару лет назад вы пытались доказать, что у Плутона гораздо больше спутников, чем принято считать. Утвердились ли вы в своем мнении?

В ближайшем будущем аппараты дальше орбиты Юпитера не полетят: главные исследования будут связаны с Луной
и Марсом

С.К. Спутники Плутона - особая тема. Плутон меньше Луны, но имеет как минимум целых пять спутников: Харон, Никта, Гидра, Кербер и Стикс. Вопрос - как могла сформироваться столь бога­тая система Плутона? Воз­можно, в далеком прошлом он столкнулся с массивным телом и из его остатков сформировались спутники или же они были захвачены из пояса Койпера. Миссия "Новые горизонты" предоставляет уникальную возможность изучить целых шесть новых миров (Плутон и его спутники. - "ДС"), а это дорогого стоит! Согласно моему компьютерному моделированию, помимо известных спутников Плутона, вокруг него могут обращаться еще несколько небесных тел размерами от 1 до 3 км. Они слишком тусклы для обнаружения с помощью наземных телескопов даже для Hub­ble. Но вычисление новых спутников - пока дело будущего.

"ДС" На днях New Horizons сделал две новые фотографии Никты и Гидры, удалось ли узнать об этих спутниках что-то новое?

С.К. Как оказалось, Никта имеет необычную продолговатую форму, ее размер составляет 42х36 км. На поверхности спутника есть любопытное красное пятно: скорее всего, это ударный кратер, образованный в результате столкновения с метеоритом. Что касается Гидры, то она напоминает по форме большую варежку, ее размер - 55х40 км. На поверхности Гидры отчетливо заметны два ударных кратера, а поскольку верхняя часть небесного тела выглядит темнее, чем нижняя, они наверняка состоят из разных материалов. Первые фотографии Кербера и Стикса New Horizons должен отправить на Землю к середине октября.

"ДС" Какие из уже полученных сведений о Плутоне представляют наибольшую научную ценность?

С.К. Наконец точно определен размер Плутона - его диаметр 2370 км, то есть на 80 км больше, чем предполагалось. Плотность планеты оказалась ниже, а значит, внутри у нее больше льда и меньше камня. На полученных фото можно рассмотреть совершенно необычные структуры, в том числе молодые горы, возраст которых по космическим меркам просто детский. Такого никто не ожидал увидеть, ведь Плутон - крошечная холодная планета, которая возникла миллиарды лет назад. Теоретически на таком древнем небесном теле не могут протекать активные геологические процессы, и по идее поверхность Плутона должна быть плоская, покрытая многочисленными кратерами.

Фото: tech.dp.ua

"ДС" Чем можно объяснить такую активность?

С.К. Вероятнее всего, источником энергии для формирования гор служит внутреннее тепло, выделяющееся в результате радиоактивных реакций в недрах Плутона. Сегодня аппарат New Horizons нашел новые горы, рядом с "сердцем" планеты, в нескольких сотнях километров к северо-западу от гор Норгея. Это в очередной раз показывает, что в недрах планеты действительно протекает геологическая активность. Изучение данных гор поможет понять, как возникли светлые, относительно молодые регионы поверхности Плутона и как они взаимодействуют с темными, более старыми регионами. То есть Плутон с ходу задал нам интереснейшую загадку.

"ДС" А о чем может свидетельствовать обнаруженный на Хароне глубокий каньон?

С.К. На спутнике Плутона нашли несколько каньонов, просто один из них действительно гигантский, больше и глубже, чем Большой каньон в Аризоне (примерно 100 км в ширину), и находится рядом с южным полюсом Харона. Судя по всему, он сформировался сравнительно недавно, так что Харон, как и Плутон, тоже еще находится в стадии развития. Это первое прямое подтверждение наличия разломов на поверхности Харона, ранее считалось, что он является ровным ледяным шаром.

"ДС" Что нам ожидать от миссии "Новые горизонты" в ближайшем будущем?

С.К. Собранные аппаратом данные станут поступать в течение 16 месяцев, пока принято менее 3% информации. Так что можете себе представить, сколько интереснейших открытий нас ожидает. До середины сентября работа будет сосредоточена на приеме данных от инструментов New Horizons, анализирующих атмосферу и химию Плутона. В августе нужно определиться, к какому из двух других объектов пояса Койпера отправится аппарат New Horizons.

"ДС" Будут ли после завершения миссии на Плутоне продолжаться исследования дальних планет Солнечной системы?

С.К. В ближайшем будущем аппараты дальше орбиты Юпитера не полетят. Очевидно, главные ис­с­ледования будут связаны с Луной и Марсом. Космические технологии развиваются, и изучение этих планет может выйти на кардинально новый уровень. Тем более что Луна все серьезнее рассматривается как промышленная площадка, а на Марсе потенциально может быть жизнь. Большой интерес также представляет газовый гигант Юпитер с его мощнейшим магнитным полем.

Опубликовано в еженедельнике "Деловая столица" от 27 июля 2015 г. (№ 30/740)