Общество

Открыта способность раковых клеток заражать здоровые

Ученые выяснили, как злокачественные клетки заражают здоровые: оказалось, что они делают это, выбрасывая отходы, которых достаточно для превращения нормальной ткани в раковую

Результаты исследования опубликованы в журнале Cancer Cell, сообщает "ДС" со ссылкой на Slon.ru

Все клетки, в том числе и раковые, избавляются от "мусора" с помощью экзосом - везикул (это крошечные пузырьки диаметром несколько десятков нанометров), содержащих протеины, ДНК и РНК, которые выделяются в межклеточное пространство. В некоторых случаях везикулы служат не только мусоропроводом, но и осуществляют межклеточную коммуникацию, то есть могут сливаться с другими клетками и сбрасывать свои отходы там.

Исследователи из онкологического центра М. Д. Андерсена в Хьюстоне, Техас, решили выяснить, чем экзосомы здоровых клеток не похожи на злокачественные, и обнаружили, что последние в отличие от первых содержат блоки, необходимые для строительства маленьких фрагментов РНК, называемых микро-РНК. Эти микро-РНК отличаются тем, что умеют подавлять экспрессию генов. В рамках исследований у 8 здоровых и 11 больных раком груди людей взяли образцы экзосом и ввели их мышам. Раковые экзосомы поменяли экспрессию здоровых клеток: пять из одиннадцати "больных" образцов спровоцировали рост опухолей у животных; из здоровых же - ни один. Одновременно выяснилось, что развитие опухоли удается замедлить, если отключить производящий микро-РНК механизм.

"Это поразительно, - говорят ученые, - ведь считалось, что везикулы - всего лишь мусорные контейнеры".

Пока непонятно, насколько далеко экзосомы могут разноситься по телу, но то, что они были обнаружены в крови, означает, что они довольно мобильны; кроме того, известно (это показали более ранние исследования), что раковые клетки производят больше экзосом, чем нормальные. Остановить развитие рака, просто заблокировав распространение везикул, - трудная задача: во-первых, неясно, как это повлияет на нормальные клетки, а во-вторых, некоторые экзосомы здоровых клеток полезны, так как содержат протеины, которые борются с болезнью.

Тем не менее открытие приводит не только к мрачным выводам. Онкологи надеются, что новые знания помогут использовать экзосомы для выявления и контроля рака: их больше, чем обычных раковых клеток, путешествующих в крови, а значит, и обнаружить их проще.