Общество

Ученые нашли самых живучих насекомых на Земле

За сотни миллионов лет вымерло лишь 35 семейств жуков из 214

Жуки (Coleoptera) оказались не только крупнейшей группой среди живых существ но и наиболее устойчивыми к природным катаклизмам - за всю историю отряда вымерла лишь небольшая доля составлявших его семейств. Как пишет "ДС", результаты нового исследования представлены в журнале Proceedings of the Royal Society B.

Энтомологи обычно уделяли внимание видообразованию и забывали о том, что вымирание не менее важно для понимания истории животных, отмечает издание. По этой причине палеонтолог Дена Смит из Музея естественной истории при университете штата Колорадо и ее коллеги обследовали более 5500 ископаемых останков жуков, представляющих всю историю отряда и собранных по всему миру.

Оказалось, что за сотни миллионов лет вымерло лишь 35 семейств жуков из 214. Более того, в самом крупном подотряде жуков (Polyphaga, 90 процентов известных видов) вымерших семейств вообще не оказалось - они пережили как пермско-триасовое, так и мел-палеогеновое вымирания (в ходе последнего исчезли динозавры).

 

Хотя другие группы насекомых вполне могут оказаться столь же устойчивыми к вымиранию, среди причин стабильности жуков Смит называет способность быстро адаптироваться к различным климатическим условиям, а также гибкость их рациона: жуки едят растения, водоросли и других животных.