Мир

Военным вправят мозги электричеством

Специалисты DARPA хотят обмануть нервную систему человека — блокировать участки, отвечающие за боль, и стимулировать работающие на выздоровление

Фото: orthoabc.com

Агентство по перспективным  оборонным научно-исследовательским разработкам США (DARPA) работает над созданием миниатюрных электронных имплантатов для регулирования физического и эмоционального состояния человека. Проект — часть программы правительства США по исследованию мозга (Brain Research through Advancing Innovative Neurotechnologies, BRAIN).

Главной целью исследований, получивших название Electrical Prescriptions (ElectRx), является полная замена всех видов медикаментов самоуправляемыми нервными имплантатами. Крошечные устройства будут постоянно контролировать состояние организма и, если нужно, обеспечивать необходимые нервные воздействия для устранения проблем. Таким образом можно будет лечить, например, ревматоидный артрит, воспаление кишечника, а также устранять синдром системной воспалительной реакции организма, а усовершенствовав методику, - эпилепсию, травматические поражения мозга, посттравматические стрессы и депрессию. Тем самым исследователи из DARPA намерены решить проблемы военнослужащих с "вьетнамским синдромом". В перспективе новая техника лечения войдет и в гражданскую клиническую практику.

Программа ElectRx, рассчитанная на пять лет, финансируется правительством США, которое выделило на ее реализацию $100 млн. Предполагается, что первые испытания на людях могут начаться через два-три года

Методика базируется на новом направлении в медицине - нейромодуляции. Периферическая нервная система отслеживает состояние внутренних органов и регулирует реакцию тела на инфекцию или заболевание. По этому же принципу работают кохлеарные имплантаты, которые восстанавливают слух с помощью прямой модуляции слуховой нервной системы. Имплантат ElectRx позволит держать процесс нейромодуляции под контролем. Блокируя нервы, усугубляющие состояние организма во время болезни, устройство позволит работать только той части нервной системы, деятельность которой ведет к заживлению.

Подобные ElectRx-имплантаты существуют уже несколько лет, но у них есть существенные недостатки. Во-первых, они довольно громоздкие (величиной примерно с колоду карт). Во-вторых, не отличаются точностью: стимулирующие электроды обычно помещаются в проблемную область, но направить их непосредственно на нужный нерв или пучок нервов не всегда удается. Специалисты DARPA хотят умень­­шить размеры нейромодулирующих имплантатов до величины нервных волокон. Таким образом, их можно будет имплантировать с помощью укола и прикреплять к определенным нервным волокнам для предельно точной стимуляции.

"Технология ElectRx коренным образом изменит способ диагностики, мониторинга и лечения травм и заболеваний, говорит представитель DARPA, один из руководителей исследования Дуг Вебер. Вместо того чтобы полагаться только на лекарства, мы создадим систему замкнутого цикла, которая будет работать как крошечный интеллектуальный кардиостимулятор. Он будет по­стоянно оценивать состояние организма и обеспечивать необходимое стимулирование, стремясь сохранить здоровую функцию ор­гана".

Фото: slashgear.com

Программа ElectRx, рассчитанная на пять лет, финансируется правительством США, которое вы­делило на ее реализацию $100 млн. Предполагается, что первые испытания на людях могут начаться через два-три года. Перво­на­чаль­ной целью будет улучшение качества жизни военнослужащих американской армии и отставных военных.

Программа ElectRx внедряется параллельно с еще одной новой революционной методикой DARPA, которая должна помочь военнослужащим восстановить потерянные воспоминания и опыт с помощью электронных имплантатов RAM (Restoring Active Me­­mo­ry). Необходимость создания инновационного метода лечения последствий черепно-мозговых травм, одним из которых и является потеря памяти, очевидна. Диагноз черепно-мозговая травма за последние 14 лет поставлен почти двум миллионам американцев, из которых 270 тыс. — американские военнослужащие. Раз­работкой занимаются два научных центра США — Кали­форнийский университет (UCLA) и университет Пенсильвании (Penn).