• USD 36.6
  • EUR 35.3
  • GBP 39.5
Спецпроекты

В прямом эфире. Как NASA 27 сентября собьет астероид

Зрелище, которое нельзя пропустить: впервые в истории человечество решило вмешаться в космический порядок, который никто не нарушал 13 млрд лет (или мы об этом не знаем)

Миссия DART
Миссия DART. Фото: NASA
Реклама на dsnews.ua

К Земле несется астероид на скорости, которая в 27 раз превышает скорость звука! Такими заголовками пестрят СМИ в последние дни. Впрочем, в NASA успокаивают: космический камень 2022 QC7 относительно невелик (16-36 метров), и если и упадет на землю, то большой беды не случится. В агентстве уверяют, что до конца XXI века ни один из известных астероидов нашей планете угрожать не будет. Но это не точно.

В 1998 году, по сценарию "Армагеддона", Брюс Уиллис спас Землю от падения астероида "размером с Техас". Даже если герои фильма имели в виду протяженность штата с юга на север, это около тысячи километров. Поэтому паника на той киношной Земле вполне понятна. Тунгусский метеорит, упавший в Сибири в 1908 году, имел диаметр около 50-100 метров, а космическое тело, оставившее после себя кратер Чикшулуб на Юкатане (Центральная Америка), оценивается где-то в 10 км в сечении. Именно этот метеорит часто обвиняют в вымирании динозавров. Гипотеза противоречива, однако большинство ученых соглашается с тем, что метеорит действительно был, и не только образовал кратер глубиной до 30 км и диаметром 180 км, но и привел к глобальному изменению фауны Земли. Стивен Хокинг в книге "Краткие ответы на большие вопросы" признал астероиды наибольшей угрозой для нашей планеты. В 2018 году Фонд B612 (некоммерческая организация, занимающаяся вопросами планетарной науки) заявил: "Мы на 100% уверены, что Земля пострадает от разрушительного астероида, просто мы не знаем на 100%, когда именно". В том же 2018 году Национальный научно-технический совет США разработал "Национальный план действий по готовности к столкновению с околоземными объектами". В этом плане не было Брюса Уиллиса (к сожалению, он уже старенький и больной), но были надежды на NASA – мол, там что-то должны придумать.

Отрывок из фильма "Армагеддон"

В "Армагеддоне" курс астероида меняют посредством ядерного взрыва. Это действительно возможно, однако не так просто и красиво, как в кино: там астероид раскололи на две аккуратные половинки, они пролетели мимо Земли и всем было счастье. Часто астероиды – это скопление отдельных тел, так что если взорвать их, образуется куча обломков, которые упадут неизвестно где. Да и "взорвать" — это не об объектах размером с Техас, а о небольших астероидах. Поэтому ядерный взрыв рассматривается как вариант уничтожения частицы астероида, чтобы изменить его центр тяжести, а значит и курс. Альтернативный вариант — расположение на околоземной орбите или где-то вблизи астероида гигантской лазерной пушки, способной уничтожить частицу объекта. Впрочем, если Штаты или, скажем, Китай, вывезут на орбиту здоровенную пушку, это смутит немалое количество стран, к тому же, лупить по космическим телам ядерными бомбами или лазером немного страшновато: вдруг там где-то заседает космический совет рептилоидов и с криком "О нет, они уже и в космосе что-то взрывают" он проголосует за немедленное полное уничтожение нашей галактики.

Сегодня ученые рассматривают два варианта противодействия падению астероида на Землю: выведение на орбиту потенциально опасного небесного тела достаточно большого объекта, который сможет привести к изменению курса, или кинетический удар, проще говоря — космический бильярд, удар кораблем по астероиду, чтобы он немного вздрогнул. Если сделать это очень далеко от Земли, то даже малейшее изменение курса станет спасительным.

И хотя астероиды Земле пока не угрожают, в NASA решили попытаться подкорректировать курс одного из таких небесных тел. Для этого выбрали систему "Двойник" ("Близнец"): в нее входит астероид Дидимос, имеющий диаметр 780 метров, и его спутник Диморфос диаметром в 160 метров. Именно изменение курса меньшего камня – цель миссии DART (Double Asteroid Redirection Test), что-то вроде "тест перенаправления двойного астероида". Однако сама система должна продолжить свой космический путь без изменений. То есть, вроде бы ничего серьезного в космосе не произойдет – конечно, если не очень беспокоиться о эффекте бабочки.

Однако на самом деле это очень серьезное событие. Еще 23 ноября 2021 года ракета Falcon 9 от SpaceX с космическим кораблем DART на борту стартовала с базы Вандерберга в Калифорнии. Сам DART имеет размеры 1,2х1,3х1,3 м, эдакий космический холодильник. Ладно, холодильник с "крыльями" — после выхода на траекторию для получения необходимой в полете энергии он развернул две солнечные батареи длиной по 8,5 м каждая. Этот кубик на невероятной скорости 24 тыс км/ч за год пролетел 11 млн км и теперь со скоростью 6,6 км в секунду 26 сентября должен попасть аккурат в крошечный по меркам космоса объект диаметром всего 160 метров (это, например, высота центра Gulliver в Киеве). Цикл вращения Диморфоса вокруг Дидимоса составляет 11 часов 55 минут. По замыслу удар будет нанесен так, чтобы меньший астероид сдвинулся поближе к большему, в результате чего период вращения спутника Дидимоса должен сократиться на 4 минуты. Впрочем, миссия будет признана удачной, если время оборота Диморфоса изменится более чем на 73 секунды.

Реклама на dsnews.ua
Ракета SpaceX Falcon 9 с космическим кораблем Double Asteroid Redirection Test на борту во вторник, 23 ноября 2021 года. Фото: NASA/Bill Ingalls
Ракета SpaceX Falcon 9 с космическим кораблем Double Asteroid Redirection Test на борту во вторник, 23 ноября 2021 года. Фото: NASA/Bill Ingalls
Ракета SpaceX Falcon 9 с космическим кораблем Double Asteroid Redirection Mission стартует с космодрома военной базы Ванденберг в Калифорнии 23 ноября 2021 года. Фото: NASA
Ракета SpaceX Falcon 9 с космическим кораблем Double Asteroid Redirection Mission стартует с космодрома военной базы Ванденберг в Калифорнии 23 ноября 2021 года. Фото: NASA
Момент отделения DART от второй ступени Falcon 9 и начало самостоятельного полета. Фото: NASA
Момент отделения DART от второй ступени Falcon 9 и начало самостоятельного полета. Фото: NASA

Да, на сегодня неизвестен ни один астероид, который хоть как-то может угрожать Земле в перспективе сотни лет. Однако только NASA – а это далеко не единственное космическое агентство в мире – открывает около 40 новых астероидов каждую неделю. И если какая-то потенциальная угроза появится, у человечества уже будет по крайней мере один испытанный вариант изменения курса астероида.

Проверка антенны для миссии DART
Члены команды DART Джон Шеллхейз, Эмори Туми и Ллойд Эллис проверяют антенну RLSA перед установкой ее на космический корабль. Фото: NASA/Johns Hopkins APL/Ed Whitman

За миссией "подкорректируй курс астероида" можно будет наблюдать в прямом эфире. За 10 дней до столкновения от корабля DART отсоединится итальянский зонд LICIACube, который через две свои камеры Люк и Лея (это, конечно, оригинально, но кто придумал давать имена камерам?) будет передавать картинку события на Землю – ведь в случае успеха миссии сам DART уже никому ничего не передаст. И это еще один повод посмотреть трансляцию. Если мы смотрим "Формулу 1", чтобы увидеть, как бьют болиды по $15 млн, то здесь можно будет увидеть, как врежется в скалу корабль стоимостью $330 млн (это, конечно, не очень дорого для космического корабля, но и не очень дешево для аппарата, единственная миссия которого – погибнуть в космосе). Начало трансляции ожидается 26 сентября в 22.00 по времени GMT, то есть уже 27 сентября в час ночи по Киеву. Непосредственно удар по астероиду мы должны увидеть в 02:14.

Космический корабль DART и LICIACube Итальянского космического агентства (ASI) перед столкновением с двойной системой Didymos (иллюстрация). Фото: NASA/Johns Hopkins, APL/Steve Gribben
Космический корабль DART и LICIACube Итальянского космического агентства (ASI) перед столкновением с двойной системой Didymos (иллюстрация). Фото: NASA/Johns Hopkins, APL/Steve Gribben

Если все сработает, уже в 2024 году Европейское космическое агентство отправит к Дидимосу миссию Hera – посмотреть на кратер от DART и сделать свои выводы.

    Реклама на dsnews.ua