• USD 27.3
  • EUR 30.7
  • GBP 36.2
Спецпроєкти

Радіоактивна небезпека в США. Чому Хенфорд можна порівнювати з Чорнобилем

Обвал тунелю з радіоактивними відходами в Хэнфорде – суща дрібниця порівняно з аварією на ЧАЕС. Але сам Хенфорд давно міг би стати такою ж мертвою зоною, як і Чорнобильська, якщо б ця територія не сподобалася фізикам
Фото: БГНЕС
Фото: БГНЕС
Реклама на dsnews.ua

Сотням робочих ядерного об'єкта в Хэнфорде на заході штату Вашингтон було наказано 9 травня сховатися в укритті після обвалу підземного тунелю, де перебували вантажні вагони з радіоактивними відходами. Причина події ще встановлюється. У момент обвалення робітників у тунелі не було. За словами офіційних осіб, на місці інциденту спостерігається просідання грунту глибиною до 1,2 м на площі 37 кв. м.

"Місцезнаходження всіх співробітників було встановлено. Ніхто не постраждав, і ознак радіаційного забруднення не виявлено", - сказав представник Хенфордского центру екстрених ситуацій Дестро Хендерсон. Про те ж повідомив представник департаменту екології штату Вашингтон Ренді Бредбері.

Тим не менш подія викликала великий резонанс. Це не дивно, адже в зоні аварії міститься 56 млн галонів (212 тис. куб. м) радіоактивних відходів.

Що таке Хэнфордское сховище

До початку 1943 р. Хэнфордом називався невелике місто на північному заході США (округ Бентон, штат Вашингтон), розташованого в 260 км від кордону з Канадою. Всі жителі міста і околиць були відселені заради реалізації на тій території надсекретного Манхеттенського проекту. Саме там США побудували перший в світі реактор для промислового виробництва збройового плутонію. Продукцію Хэнфорда використовували для створення ядерного заряду, який був випробуваний на полігоні в Аламогордо 16 липня 1945 р., і атомної бомби "Товстун", скинутої на японське місто Нагасакі 9 серпня того ж року.

До 1963 р. на території комплексу було вже дев'ять реакторів і п'ять ліній хімічної сепарації. На них було вироблено 57 т збройового плутонію (більше двох третин усього плутонію США). Останній реактор для виробництва плутонію був закритий у 1987 р. Однак на території комплексу площею 1518 кв. км все ще знаходяться 177 могильників з високоактивними рідинами - дві третини всіх радіоактивних відходів США. Двадцятирічний (проектний) термін служби резервуарів давно минув, деякі з них просочилися.

Реклама на dsnews.ua

У лютому 2013 р. була виявлена витік радіоактивних відходів з шести підземних резервуарів. За рік тільки одного з них випливало 150-300 галонів (0,57-1,14 куб. м) радіоактивних речовин. На ліквідацію витоку пішло кілька тижнів.

У квітні 2016 р. керівництво Хенфордского комплексу оголосило про витік 3-3,5 тис. галонів (11,4-13,2 куб. м) радіоактивних відходів. Вона була виявлена, коли на одному з резервуарів спрацювала сигналізація.

Міністерство енергетики контролює Хэнфордский комплекс з 1977 р. Очисні роботи на підприємстві йдуть з кінця 1980-х. Щорічно на це витрачається до $2 млрд. Перепоховання відходів триватиме до 2060 р. і обійдеться американським платникам податків ще в $100 млрд. Зараз в Хэнфорде будується завод по остекловыванию, який буде перетворювати рідкі радіоактивні відходи в скляні шматки. Цей об'єкт повинен бути введений в дію в 2019 р.

Що сталося в тунелі

Аварія сталася на об'єкті, відомому як PUREX (Плутонієвий уран-екстракційний комплекс), розташованому приблизно в центрі великої території в Хэнфорде. Завод PUREX експлуатувався з 1956 по 1972 і знову з 1983 по 1990 рр. і був частиною національного комплексу з виробництва ядерної зброї.

Сильно забруднені матеріали та обладнання з заводу занурювалися в спецвагоны і заганялися в тунелі-тупики, де замуровувалася. Під майданчиком PUREX були створені два таких залізничних тунелю довжиною 110 і 520 м.

Обвалення сталося в меншому з них. Він був побудований в 1956 р. з деревини, бетону і сталі. Протягом декількох років туди було ввезено вісім залізничних вагонів з радіоактивними матеріалами. Тунель був запечатаний у 1965 р. Над ним покоїлися 2,4 м землі. Частковий обвал стався в районі, де два тунелю з'єднуються разом. Ґрунт над тунелем опустилася на 0,6-1,2 м.

У Хэнфорде працюють 9 тис. співробітників. Всі вони 9 травня були терміново евакуйовані з аварійного підприємства. Більшості їх було наказано залишитися вдома і на наступний день, за винятком тих, хто буде закладати провал, що утворився в результаті часткового обвалення тунелю.

Судячи з усього, ця подія менш небезпечним за своїми наслідками, ніж витоку, виявлені в 2013 і 2016 рр .. Тим не менш, вона, як і слід було очікувати, викликало різку реакцію екологів. А сенатор-демократ Рон Weiden, неодноразово критикував Хэнфордский комплекс, розцінив обвалення тунелю як свідчення того, що тимчасові рішення, які Міністерство енергетики використовувало протягом десятиліть, починають терпіти невдачу.

Губернатор штату Вашингтон Джей Инсли назвав подію серйозною ситуацією і заявив, що влада штату будуть діяти в тісній координації з федеральним урядом. Хоча Инсли демократ, але в даному питанні, можна сподіватися, міжпартійні розбіжності будуть відставлені в бік. Навіть якщо витоку дійсно не відбулося, є підстави для великої тривоги.

"Такого раніше не було", - повідомив CNN представник Міністерства енергетики Марк Хетер. Ніколи раніше, за його словами, не відбувалося руйнування тунелю. Точно можна сказати, що землетрус не було зафіксовано, а значить, повинна бути інша причина. "Цим тунелях вже багато десятиліть. Можливо, що в якийсь момент ґрунт над ними просіла", - припускає Хетер, залишаючи здогадуватися, куди вона просіла - не всередину чи тунелю.

Якщо це сталося в одному місці, то в будь-який момент можна чекати подібних подій в інших місцях. Ця неприємна перспектива може спонукати федеральний уряд приділяти більше уваги і засобів вирішення проблем Хэнфорда.

Звичайно, Дональд Трамп не значиться серед засновників екології. Але все ж ядерна безпека - особливе питання. Примітно, що адміністрація Трампа пообіцяла скоротити бюджети більшості програм Міністерства енергетики, але не планує економити на програмі відділу, відповідального за Хенфорд та інші ядерні об'єкти.

Що спільного у Хэнфорда і Чорнобиля

Важливо також і те, що Хенфорд - це зовсім не мертва зона. На території комплексу розташовані Колумбійська АЕС компанії Energy Northwest і ряд науково-дослідних організацій.

Зокрема, там побудована гравітаційна обсерваторія, яка разом з аналогічною обсерваторією в Лівінгстоні (штат Луїзіана) утворює гравітаційний інтерферометр LIGO. Той самий LIGO, на якому в минулому році були відкриті гравітаційні хвилі.

Досягаючи за вартістю $365 млн, цей проект є найдорожчим серед усіх коли-небудь фінансованих американським Національним науковим фондом.

Міжнародне наукове співтовариство LIGO (LIGO Scientific Collaboration) являє собою зростаючу з кожним роком групу дослідників. Над аналізом даних, що надходять з LIGO, працюють вже близько 40 науково-дослідних інститутів і 600 вчених з різних країн.

Інтерферометр LIGO був введений в дію ще в 2002 р. і кілька разів модифікувався, поки не досяг тієї чутливості, яка дозволила зробити відкриття нобелівського рівня. Основний елемент кожної обсерваторії - Г-подібна система, що складається з двох четырехкилометровых плечей з високим вакуумом всередині. Під таку штуку потрібен великий земельну ділянку. А вільну землю в США знайти важко. Хенфорд - одне з небагатьох винятків.

У США чудово розуміють, що землю в Хэнфорде в осяжному майбутньому не вдасться рекультивувати в достатній мірі, щоб там можна було відроджувати міста і ферми. Але американці вже подбали про те, щоб принаймні частину своєї "зони відчуження" використати з толком.

Україні потрібно наполегливіше ломитися в європейські наукові проекти, які потребують великих ділянках землі далеко від галасливих автотрас і сейсмонебезпечних зон. І тоді наш Чорнобиль теж зможе приносити Україні добру, а не дурну славу.

    Реклама на dsnews.ua