• USD 26.9
  • EUR 31.9
  • GBP 37.5
Спецпроєкти

Маск, Безос і Бренсон. Чий план заробити на космосі краще

50 років тому космічну гонку вели наддержави. Спершу — США і СРСР, потім підключилися Європа і Китай. Сьогодні змагаються бізнесмени-мільярдери. У першій трійці — Ілон Маск, Джефф Безос і Річард Бренсон

Blue Origin відправив засновника Джеффа Безоса і ще трьох туристів в космос
Blue Origin відправив засновника Джеффа Безоса і ще трьох туристів в космос / Getty Images
Реклама на dsnews.ua

20 липня багатіший бізнесмен світу Джефф Безос успішно піднявся на своєму кораблі на висоту 107 км, поставив кілька рекордів і повернувся назад. Все пройшло за планом: жила капсула відокремилася від багаторазового розгінного ступеня (та м'яко приземлилася на реактивній тязі), досягла апогею і приземлилася на парашутах в призначеній точці. Весь захід зайняв 10 хвилин 20 секунд.

Але Безос не став першим мільярдером, який побував у космосі: його 11 липня випередив Річард Бренсон на ракетоплані Unity за допомогою двухфюзеляжного літака-носія White Knight Two. Щоб піднятися на висоту понад 80 кілометрів, Unity від'єднався від нього і включив власні двигуни. Після досягнення заданої висоти ракетоплан завис на кілька хвилин, щоб пасажири змогли відчути невагомість і розглянути Землю. Потім пілоти почали знижувати висоту, поки Unity успішно не приземлився. Всього політ тривав близько години.

Ці польоти були виконанням дитячих мрій обох мільярдерів про космос і одночасно початком великих комерційних проектів.

Місячна мрія: Безос і Blue Origin

Після приземлення Джеф Безос заявив, що вже в цьому році корабель New Shepard зробить ще два комерційних польоти, а всього його компанія Blue Origin продала квитків на $100 млн (ціну за один квиток він не назвав, попередні продавалися з аукціону).

При цьому з 2000 р. Безос, за оцінками експертів, вклав в Blue Origin $7,5 млрд, так що окупати він їх планує явно не за рахунок космічного туризму. Мільярдер свої головні надії пов'язує з ринком комерційних космічних запусків, а також з новою місячною програмою, для якої він пропонує свою велику ракету New Glenn.

Безос створив компанію Blue Origin в 2000 р., одним з перших її співробітників став його друг, фантаст Ніл Стівенсон. Але тільки з 2003-го в Blue Origin почали наймати досвідчених інженерів, деякі з яких працювали в урядових проектах, таких як DC-X (прототип багаторазової ракети, здатної приземлятися вертикально). Саме таку модель Безос вважав найперспективнішою (до аналогічного висновку прийшов і Ілон Маск).

Реклама на dsnews.ua

У 2006-му Blue Origin обзавелася власним космодромом в Техасі і приступила до розробки космічного корабля New Shepard. Це з самого початку був багаторазовий апарат для суборбітальних польотів в інтересах космічного туризму. Незважаючи на невдалий випробувальний політ в 2011-му, вже в 2015-му корабель першим в індустрії успішно від'єднав пілотовану капсулу, а його ракета-носій — першою успішно здійснила вертикальну посадку.

Однак незабаром стало ясно: компанія Безоса відстає від SpaceX і технологічно, і в плані урядових контрактів — в 2021-м Blue Origin програла тендер NASA на $2,9 млрд на місячний посадковий модуль.

Найцікавіше тут — то, що у Blue Origin просто немає бізнес-плану. Власник готовий фінансувати її стільки, скільки буде потрібно для створення надійних кораблів і ракет, які зможуть багаторазово здійснювати польоти і повертатися на Землю.

У ракети New Shepard — суборбітальній, з обмеженими завданнями, — складний і дорогий у виготовленні воднево-кисневий двигун BE-3. Він, насправді, — частина іншого проекту: другого ступеня важкої космічної ракети New Glenn. Це створюється зараз Безос конкурент серійного носія Falcon 9 компанії SpaceX Ілона Маска. Завдання New Glenn — стати лідером по виведеному в космос навантаженню і претендувати на місячні запуски. Для багаторазового першого ступеня New Glenn був створений метан-кисневий двигун BE-4 — це конкурент двигунів Raptor, що працюють на прототипах кораблів Spaceship від SpaceX.

З 2016 року Безос обіцяв, що New Glenn полетить до 2020-го і стане першою сходинкою до "мільйонів людей, що живуть і працюють в космосі". Але провал слідував за провалом, стометрова ракета New Glenn з сімома величезними двигунами BE-4 в першій ступені виявилася занадто складною у виготовленні. Як з'ясувалося, досвід New Shepard з тягою в 50 т, що не масштабується на ракету, якій потрібно тяга в 2 тис. т.

Поки випробування великий ракети відкладені на кінець 2022 р. Але чи буде вона на той час актуальна — велике питання. Ілон Маск планує суборбітальний політ свого гігантського Starship вже на найближчі місяці. Якщо все пройде успішно, всі "місячні" урядові контракти дістануться йому.

Погоня за туристами: Річард Бренсон і Virgin Galactic

Компанія Річарда Бренсона Virgin Galactic вже продала 600 квитків на суборбітальні польоти. При ціні $250 тис. за політ виходить $150 млн.

Бренсон, неабияк збіднілий за час коронакризи, входить в число 600 найбагатших людей світу за версією Forbes з оцінкою стану $5,8 млрд. Його космічний стартап Virgin Galactic був запущений в 2004-му, але ще до цього соратники Бренсона за фінансової підтримки співзасновника Microsoft Пола Аллена створили суборбітальний корабель Spaceship One, і піднімає його на висоту 15 км двухфюзеляжний літак-розгонщики WhiteKnight One. По суті Річард Бренсон перекупив вже існуючий проект: "Я твердо вирішив, що бренд Virgin повинен бути на борту корабля, коли він полетить в космос", — розповідав він потім.

21 червня 2004 р. Spaceship One вперше здійснив тестовий політ, досягнувши лінії Кармана — висоти 100 км над рівнем моря, яка вважається межею між атмосферою Землі та космосом. За наступні сім місяців корабель ще двічі вдало піднявся в повітря. Бренсон поспішив оголосити, що Spaceship One стане першим апаратом, який в 2007-му відправить в космос космічних туристів по $200 тис. за квиток.

Але корабель довелося переробляти — так з'явився Spaceship Two, розрахований на двох пілотів і шість пасажирів, з великими ілюмінаторами для спостереження за Землею. Він встиг зробити шість успішних тестових польотів, але в 2007-му сталася аварія з загибеллю людей. Довелося з нуля проектувати нову силову установку Spaceship Two, що на роки відкинуло старт туристичної програми і призвело до нових витрат. Якщо спочатку Бренсон розраховував витратити на проект всього $20 млн, то до 2010-го рахунок пішов на мільярди.

Частина грошей вклали інвестори — такі як суверенний фонд Абу-Дабі Mubadala, Google та інші. У 2011 р. Федеральне управління цивільної авіації США (FAA) видало дозвіл на відновлення експериментальних польотів Spaceship Two. На додаток до суборбітального пасажирського бізнесу Virgin Galactic має намір продавати SpaceShipTwo для суборбітальних космічних наукових місій і White Knight Two для послуг із запуску супутників.

У 2012-му компанія почала складати лист очікування для потенційних пасажирів (за станом на 2020-й в нього записалися близько 30 тис. чоловік). Але в жовтні 2014-го сталася аварія: корабель розвалився в повітрі на частини, один пілот загинув, другий отримав поранення. Після довгого розслідування знову довелося допрацьовувати конструкцію.

У Virgin Galactic вже є ліцензія FAA на комерційні польоти в космос. Передбачається, що на початку 2022-го, після ще двох тестових польотів, вона почне возити туристів за гроші. Бренсон розраховував, що за ціною $250 тис. Квиток готові купити 2 млн осіб у всьому світі, а при зниженні ціни — 40 млн чоловік.

Virgin Galactic Бренсона шалено дорожчала напередодні його польоту: зростання акцій склало 40%. Але вже через тиждень після успішного польоту акції втратили на біржі 39% вартості. На думку експертів Bloomberg, на це вплинули відразу кілька причин. По-перше, все ще незрозуміло, скільки часу потрібно Virgin Galactic, щоб пройти шлях від успішного пасажирського польоту до життєздатної бізнес-моделі космічного туризму. По-друге, Virgin Galactic планує випустити акцій ще на $500 млн, але компанія робить це вже другий раз за рік і до сих пір залишається збитковою.

У березневій презентації Virgin Galactic зазначено, що компанія збирається здійснювати 400 польотів на рік з декількох космодромів, які вона планує побудувати самостійно. Очікуваний дохід з кожного космодрому — $1 млрд на рік. Ніде, правда, не вказано, з якого року буде по 400 запусків на рік. По-перше, треба побудувати ще не тільки самі космодроми, а й кораблі, та інші носії них. По-друге, вже після двох польотів у SpaceShipTwo виявлені проблеми в корпусі через сильну втому металу. Так що плани робити по чотири сотні пусків на рік — це як мінімум на дуже віддалене майбутнє.

Фундаментально компанія сильно переоцінена, вказує видання. Більшість експертів прогнозують їй виручку в $50 млн у 2022 г. — це в 200 разів менше поточної капіталізації Virgin Galactic (майже $13 млрд). А все наявні заявки від космічних туристів в сумі дадуть не більше $150 млн.

Робота з НАСА та інтернет: Ілон Маск, SpaceX і супутники

Двом мільярдерам, про яких ми розповіли, ще дуже багато потрібно зробити, щоб хоча б наблизитися до Ілона Маска, який вже сьогодні реально отримує прибуток від космічних польотів, а не просто інвестує в дитячу мрію.

Його компанія SpaceX розробила ракети-носії Falcon 1, Falcon 9 і Falcon Heavy, з самого початку маючи на меті зробити їх багаторазовими, і вантажний корабель Dragon (виведений на орбіту тими ж Falcon 9), призначений для поповнення запасів на Міжнародній космічній станції.

30 травня 2020 р. відбувся перший пілотований запуск пасажирської версії корабля Dragon V2 для доставки астронавтів на МКС. На цей політ дивилися, здається, всі. Однак за кадром залишилося багато іншого. Свого часу Ілон Маск пообіцяв, що зможе знизити ціну до $1100 за кілограм корисного вантажу, що доставляється на орбіту (зараз ціна доставки — $5000/кг). Сьогодні для комерційних замовників мінімальна ціна запуску з корисним навантаженням, що дозволяє здійснити повернення першого ступеня: для Falcon 9 — $62 млн (до 5,5 т на орбіту), для Falcon Heavy — $90 млн (до 8 т).

А ось пуски для NASA і ВВС США — куди вигідніше, оскільки вимагають особливої процедури сертифікації, що на десятки мільйонів доларів підвищує номінальну вартість запуску. За доставку вантажів на МКС в рамках контракту Commercial Resupply Services компанія отримує від НАСА фіксовану суму в $120 млн за кожну місію. А висновок супутника GPS на ракеті-носії Falcon 9 на замовлення ВВС США коштує $82,7 млн.

Але по-справжньому великий космічний проект Ілона Маска — це не політ на Місяць і навіть не колонізація Марса. Це поки більше мрія і хороший PR. А реально великий проект, здатний серйозно змінити життя людей по всьому світі, — це Starlink.

7 грудня 2020-го Федеральна комісія із зв'язку США надала компанії SpaceX субсидії на суму $885,5 млн євро для розгортання супутникової інтернет-мережі Starlink. Її завдання — глобальне інтернет-покриття всієї планети. Розробка проекту почалася в 2015 р., в травні 2019-го була запущена перша група з 60 супутників-прототипів. У грудні 2019 го SpaceX отримала контракт на $28 млн на підключення Starlink до військових платформ.

У планах компанії — вивести на орбіту 4425 супутників першої мережі (супутники Ku і Ka діапазонів) і 7518 супутників, що працюють в V-діапазоні. Всього на орбіті вже знаходяться 1738 інтернет-супутників, що дозволило почати експлуатацію мережі.

1584 супутника на 72 орбітах по 22 супутника в кожній
Угруповання Starlink, Фаза 1, перша орбітальна оболонка на висоті 550 км

SpaceX почала надавати комерційні послуги доступу в інтернет в північній частині США та Канаді вже в 2020-му, а в нинішньому році планує підключати і інші країни. Клієнтам пропонується комплект обладнання за $499 і місячна підписка за $99. Пікові швидкості інтернет-доступу в мережі Starlink зараз — 400 Мбіт/с, в перспективі (після формування всієї супутникової флотилії в середині 2020-х) — до 10 Гбіт/с.

Загальна сума інвестицій в проект — близько в $10 млрд, значна їх частина покривається урядовими субсидіями. SpaceX також планує продавати свої супутники для наукових цілей. У перший же рік повноцінної роботи система може принести дохід близько $30 млрд — принаймні, саме з таких цифр виходять в компанії.

Комерційний космос і його критика

За прогнозами банку UBS, космічний туризм 2030 р. перетвориться в помітну галузь з оборотом в $3 млрд на рік. Більшу частину цієї суми забезпечать нечисленні і дуже дорогі справжні орбітальні польоти — їх за ціною $50 млн з людини вже продає SpaceX Ілона Маска. Однак більш масовими — і куди менш прибутковими — будуть суборбітальні польоти, що продаються зараз Безос і Бренсоном.

Але набагато більш значні доходи обіцяє космічний бізнес в цілому. Економіка космічних польотів в 2020 р. оцінювалася в $420 млрд на рік, з яких три чверті — комерційні проекти. За останні 10 років комерційний космос отримав близько $180 млрд приватних інвестицій. Що цікаво, менше інвестицій припало на ракети і космічні кораблі, а більшу частку і інвестицій, і виручки забезпечив "космос для Землі" — проекти в сферах навігації, моніторингу та дистанційного зондування.

Оскільки польоти Річарда Бренсона і Джеффа Безоса пройшли успішно, тепер в космічній гонці мільярдерів починається новий етап — боротьба за масового клієнта, людей, готових заплатити за короткий політ сотні тисяч доларів.

Ця боротьба вже йде: Blue Origin відмовляється визнати політ корабля Бренсона космічним (справедливості заради, так і є, це був суборбітальний політ). Також компанія Безоса доводить, що корабель конкурента в 100 разів шкідливіший для екології. Це теж правда: ракетоплан Virgin Galactic літає на твердому полімерному паливі з рідким окислювачем, тоді як New Shepard — на екологічно бездоганних зріджених кисні і водні. У Бренсона виходить дешевше, у Безоса — екологічніше і вантажопідйомність.

Втім, весь цей бізнес теоретично може бути зупинений стараннями "зелених". Як вказує The Guardian з посиланням на вчених, розвиток приватних космічних польотів загрожує великими екологічними проблемами. Ракети використовують величезну кількість палива, яке — гас чи це, чи рідкий водень — викидає в атмосферу різні речовини, включаючи СО2, воду і хлор.

Викиди вуглекислого газу від ракет поки невеликі в порівнянні з авіаційною галуззю, але вони стабільно ростуть приблизно на 5,5% на рік. Якщо один далекомагістральний рейс літака дає викид від 1 до 3 т вуглекислого газу на одного пасажира, то при запуску ракети виділяється 200-300 т CO2 при перевезенні чотирьох пасажирів. До того ж вуглекислий газ від ракет в основному викидається в верхніх шарах атмосфери, де він залишається на кілька років. А на такій висоті навіть звичайна вода може сприяти глобальному потеплінню.

    Реклама на dsnews.ua