Общество

Ученые выяснили, что секс на Земле появился 385 миллионов лет назад

"Первопроходцами" были костные рыбы

Международный коллектив ученых выяснил, что древняя панцирная рыба Microbrachius dicki - первый известный науке вид животных, переставших размножаться икрометанием и начавший практиковать совокупления. Как сообщает "ДС", статья об этом опубликована в журнале Nature, а кратко о ней сообщают BBC News.

Microbrachius dicki - костные рыбы, длиной примерно восемь сантиметров, обитавшие около 385 миллионов лет назад на территории современной Шотландии. Разбирая ящик с окаменелостями, профессор австралийского Университета Флиндерса Джон Лонг (John Long) обратил внимание на странный L-образный придаток у самца рыбы. Ученый предположил, что перед ним - гениталии Microbrachius dicki: сперма попадала по бороздкам на придатке к самке, у которой обнаружились специальные костные пластинки, зажимающие отросток.

Из-за таких анатомических особенностей рыбы не могли заниматься сексом в миссионерской позиции - они делали это бок о бок, как в танце, рассказал Лонг.

Оставаться в нужной позиции рыбам помогали маленькие плавники-"руки", которыми они "обнимались". Подобное сцепление позволяло особям Microbrachius dicki состыковать крупный половой орган самца с грубыми на ощупь гениталиями самки. Ученые сравнили их с теркой для сыра. Благодаря такой структуре поверхности женские гениталии выступали в качестве застежки-липучки.

Парадоксально, но новый способ полового размножения недолго практиковался в мире животных - по ходу эволюции рыбы вернулись к нерестованию, когда сперма и яйцеклетки (икра) сбрасываются в море особями обоих полов. Только через несколько миллионов лет, с появлением предков акул и скатов, копуляция вернулась на планету.