• USD 29.3
  • EUR 30.9
  • GBP 36.5
Спецпроєкти

Маленький король. Як кролики служили дипломатії і чого ми ще про них не знаємо

Крільчатина — один із найрідкісніших видів м'яса в українських магазинах. В умовах вільного ринку це означає, що баланс попиту і пропозиції на цю продукцію ще не знайдено. Але чому так вийшло — велике питання

Кролик у сметані
Кролик у сметані / Depositphotos
Реклама на dsnews.ua

Кролики — це не тільки герої відомої естрадної мініатюри про цінне хутро, але й з десяток стійких помилок, чимала частина яких заснована на подібності цих симпатичних звірків з так само довговухими зайцями. І все тому, що останні не тільки безроздільно панують у місцевому билинно-казковому народному фольклорі, а й від царя Гороха значаться в гастрономічному активі більшості слов'янських народів.

Таким чином, намагаючись провести першу паралель між "старовинними" зайцями і "сучасними" кроликами, допитливі громадяни молодшого і середнього шкільного віку раз у раз приходили до висновку, що різниця між ними полягає в близькості до людини. Інакше кажучи, місце зайця в лісах і казках, а кроля – у клітках і кулінарних книгах.

Проте під час активного знайомства з культурою інших народів ця система поглядів починала вимагати корекції. Адже з різних книг і фільмів випливало, що люди "Дикого Заходу" полюють не на зайців, а на кроликів. І казки про них вигадують. А відомий канадський письменник, оспівувач американської фауни Ернест Сетон-Томпсон взагалі зробив реального вухатого скакуна головним героєм оповідання "Джек — бойовий коник" (перша публікація 1910 р.). Як наслідок, багато хто почав думати, що кролики – це такі позаєвропейські зайці. Певною мірою цьому висновку сприяло і світове захоплення східним гороскопом, де як один із знаків року є "нерозлучна пара" Кіт/Кролик.

Однак і тут, як з'ясувалося, була помилка. Адже всі без винятку домашні кролики — від абсолютно декоративних карликів до безумовно "технічних" гігантів — вважаються різновидом кролика європейського (лат. Oryctolagus cuniculus, він же просто дикий кролик). Інакше висловлюючись, єдиного представника всіх видів ссавців із сімейства зайців, якого вдалося по-справжньому пристосувати для господарських потреб людини.

Країна кроликів у серці Європи

Незважаючи на те що для нефахівця відмінності зайців і кроликів не дуже очевидні (особливо якщо йдеться про "дикунів" схожого буро-захисного забарвлення), новонароджених малюків одних та інших не переплутає навіть дитина. Якщо кроленята з'являються на світ сліпими і голими (через що разом з мамою потребують добре захищеної нори), то зайченята відразу мають повноцінну шерсть і відкриті очі, що дозволяє їхнім батькам обходитися найпростішим гніздом, де вони не затримуються.

Реклама на dsnews.ua
Новонароджений кролик
Новонароджений кролик — абсолютно безпорадна істота, яку мати повинна не тільки годувати, а й постійно зігрівати

Тому черговий "льодовиковий період", що закінчився у Європі близько 11,7 тис. років тому, зробив невибагливого індивідуаліста-зайця найпоширенішим диким вухастиком цієї частини світу, тоді як популяції набагато теплолюбнішого європейського кролика вдалося зберегтися тільки на Піренейському (Іберійському) півострові.

Зате там колонії соціальних стрибунів почувалися настільки добре, що примудрилися "хрестити" Іспанію. Адже, згідно з однією із теорій, ім'я цій країні дали фінікійці, які почали колонізацію іберійських земель близько ІХ століття до н. е. "Прибульці" були так вражені великою кількістю звірків, яких називали spany, що і всі свої нові володіння нарекли на їхню честь. Непрямим чином ця версія підтверджується тим, що за часів римського імператора Адріана для персоніфікації образу Іспанії як провінції, гідної окремого обліку при карбуванні особливої серії золотих монет (ауреусів), як "особливі прикмети" були використані оливкова гілка, каміння і кролик.

Ауреус імператора Адріана
Ауреус імператора Адріана присвячений Іспанії. 130–133 рр.

Археологи, щоправда, уточнили, що перше тісне знайомство з європейськими кроликами жителі Іберії завели ще в неоліті, тобто за 4500–2500 років до н.е., коли впіймані живими дикі звірята тимчасово утримувалися в неволі. До настання бронзової доби (близько 1800 років до н.е.) ця практика започаткувала справжнє одомашнення. А в ІІ столітті до н.е., згідно з даними розкопок, жителі теперішніх територій Іспанії вже навчилися організовувати цілком працездатні "кроликоферми", де тварини жили і розмножулися на постійній основі.

Ім'ям короля

У матеріалах, присвячених історії кролівництва, часто вказується, що одомашнення європейського кролика, розпочате в Іспанії, було завершене у Стародавньому Римі. Ймовірно, це пояснюється тим, що в період існування Римської імперії (27 рік до н.е. – 476) довговухих симпатяг почали розводити там, де раніше про них ніхто не чув. Зокрема, з ІІ століття н.е. цю науку почала освоювати Франція, і за наступні чотири століття досягла таких успіхів, що ідеєю запозичити позитивний досвід французів загорілися всі сусіди.

У підсумку на Середні віки (як прийнято називати період V–XV століть) припав цікавий час, коли кролики могли вважатися унікальною "супервалютою": кілька чарівних племінних звірків краще за інші дари сприяла вирішенню найделікатніших питань.

Кролики у кошику
Приблизно так виглядали вражаючі подарунки часів "кролячої дипломатії" / Depositphotos

Імовірно у складі якогось із посольсько-дипломатичних підношень кролики у VI–VII століттях вперше потрапили до Німеччини, де їхня латинська назва cuniculus була помилково інтерпретована як Küniklin (буквально "маленький король", бо середньовічне Künik згодом якраз і трансформувало König — король). Але через неймовірну цінність цих живих скарбів із розкішними вухами "а ля корона", у правильності саме такого імені ніхто не сумнівався.

Коли ж у Х–ХІ століттях чарівні вухасті "посланці" дісталися Польщі часів Болеслава Хороброго (965–1025) та України (точніше, Русі) Ярослава Мудрого, їхнє миле німецьке прізвисько було дуже дотепно адаптоване для слов'янського вживання. Для цього до польського слова król (король) був доданий зменшувально-пестливий суфікс, і воно перетворилося на królik.

Утім, у сучасній Україні кролик має ще й специфічний регіональний "псевдонім" – трусь. При цьому одна частина вітчизняних лінгвістів сміливо пов'язує його з українським дієсловом "труситися" (трястись, тремтіти), а інша вважає "мовною пам'яткою" тим часам, коли українські й литовські землі входили до складу спільної держави. Адже по-литовськи кролик – triušis.

Вухастий універсал

Чи не найдивовижнішою якістю європейських кроликів виявилася пластичність, що дозволила досить швидко сформувати різні породи, що відповідають тим чи іншим господарським завданням. Так, наприклад, на наших землях, де як перші професійні кролівники виступили жителі монастирів, нових вихованців насамперед розводили заради пуху. Дуже теплий і легкий, він дозволяв виробляти одяг, багато в чому можна порівняний з хутряним, але набагато дешевший. Адже якщо, скажімо, для пошиття шапки знятої з одного звірка шкурки було мало, то пряжі з отриманого з нього пуху вже вистачало.

Сьогодні, до речі, цю ніжну сировину найчастіше використовують для виробництва високоякісного фетру й дитячого трикотажу.

У Британії найбільший інтерес викликала здатність кроликів до зміни забарвлення. Адже, згідно з давніми традиціями, "правильні" королівські мантії підбивалися хутром горностая, що цінується за м'якість і білість. Відповідно, можливість замінити цю рідкість за допомогою вухастих мешканців селянських ферм виглядала надзвичайно привабливо. Забігаючи наперед, треба сказати, що задумане повністю вдалося. Але прагнення до досконалості — великий двигун нових досягнень, і в 1857 р. англійські фахівці вивели зовсім уже еталонних кроликів із забарвленням "під горностая": білих з темними мордочкою, вухами, лапами і хвостом. Згодом завезені до різних країн, вони стали предками всіх сучасних ліній кроликів горностаєвих порід.

Каліфорнійський горностаєвий кролик
Каліфорнійський горностаєвий кролик / Depositphotos

Ну а в середземноморських країнах "маленькі королі" викликали переважно гастрономічний інтерес. Не в останню чергу тому, що за розміром тушки вони були порівняні зі свійським птахом, що дозволяло задовольнити поточні потреби середньої сім'ї і при цьому позбутися клопоту зі зберіганням невикористаної частини продукту. Хоча, звичайно, смак кролятини також мав неабияке значення: цінителі вважають це пісне м'ясо воістину вишуканим.

Таким чином, усі породи домашніх кроликів стали класифікувати як м'ясні, м'ясо-шкуркові (вони ж комбіновані) і хутряні. Останні, безумовно, теж мали смачне м'ясо, але мали статус курки, що несе золоті яйця.

Імовірно, саме таке великовухе виробництво з ніжним хутром колись перейшло з категорії "корисна тварина" в розряд "улюблений вихованець". А згодом "дружба" з кроликами так увійшла в моду (згадати хоча б знамениту казку "Пригоди Аліси в Країні чудес", вперше видану 1865 р.), що новим напрямом селекції стало зменшення розмірів нових "кращих друзів" людини.

Першого помітного успіху в цьому питанні знову-таки досягла Британія, де близько 1870 р. було виведено породу мініатюрних "маленьких королів" білої масті, офіційно названих польськими. Сьогодні ж "польських кроликів" майже так само багато, як і звичайних. Вони мають найрізноманітніше забарвлення, довжину вовни і навіть форму вух (нині в особливому фаворі висловухі), але мають жорсткий стандарт ваги — 1,1–1,35 кг. Тварини, що відхиляються від нього, безумовно, можуть знаходити люблячих господарів, але для розведення не використовуються. Ну і, зрозуміло, що промислового значення карликові вухані не мають.

Що ж до внеску кроликів у продуктову безпеку людства, то світовий ринок кролятини становить близько 1,67 млн т. Проте майже вся вона виробляється для внутрішнього споживання: на міжнародні торги потрапляє лише близько 25 тис. т цього цінного дієтичного м'яса. Та й майже всі відповідні операції проходять у рамках Євросоюзу. Водночас на столах українців щорічно виявляється приблизно 15 тис. т кролятини, яка поставляється при цьому виключно ентузіастами. Що, безумовно, дивно, враховуючи як багаторазово підтверджену цінність кролячого м'яса в дитячому і спеціальному харчуванні, так і попит, що стабільно зростає, на цю продукцію.

Підготовлена для продажу тушка кролика
Підготовлена для продажу тушка кролика

Але поки країна чекає появи вітчизняних кроликоферм, так би мовити, промислових масштабів, залишається радіти з того, що є. Тому нечаста можливість насолодитися стравою із кролика має викликати інтерес гурмана. Адже в умілих руках корисне м'ясо "маленьких королів" перетворюється на справжній делікатес.

    Реклама на dsnews.ua