Для тех,
кто не делает
поспешных выводов

Дороже мяса. Как Сталин решил на Закарпатье чай выращивать

Суббота, 9 Декабря 2017, 12:00
15 декабря мир отмечает международный день чая. Украина еще имеет шанс присоединиться к числу стран - производителей этого продукта

"Чай не водка - много не выпьешь", - одна из любимых шуток застольных остряков. Какой только смысл в ней не обнаруживали - от признаков чрезмерного увлечения "оковитой" до свидетельства о недостаточном чаелюбии. Между тем она родилась всего лишь как констатация одинаковой дороговизны этих напитков. В 1902-м в заведениях общепита стакан крепкого чая из 1 золотника (4,26 г) заварки с тремя кусками сахара стоил столько же, сколько 100 мл казенной водки - 5 копеек. За ту же цену можно было купить полкило говядины.

Сегодня повседневную жизнь без чая представить сложно. Хотя и не во всех странах его любят одинаково. Так, если средний украинец потребляет 500-600 г чая в год, то в Великобритании этот показатель составляет 4,5 кг на душу населения. Ежегодно человечество выпивает около 700 млрд стаканов чая.

Украина при этом отдает предпочтение цейлонскому, поставляемому из Шри-Ланки.

Чай&человечество

Влияние, оказанное чаем на техническое, экономическое и политическое развитие мира, сложно переоценить. Китаю, например, он принес едва ли не больше славы и денег, чем легендарный шелк. Будучи родиной чайного куста (ботаническое название растения Camellia sinensis, камелия китайская), Поднебесная до начала XIX века являлась единственным поставщиком чая на мировой рынок.

Европа, куда чай начали завозить сначала португальцы (1516 г.), затем голландцы (1610 г) и, наконец, англичане (после 1664 г.), тоже выиграла. Высочайшая прибыльность торговли редким товаром на фоне неуклонно растущего спроса стала катализатором развития флота. Для ускорения доставки ценного и нежного груза державы, осуществляющие морскую торговлю, стали создавать специальные быстроходные суда - чайные клиперы.

Особенно в извлечении чайного дохода преуспела Англия. После того как в 1711 г. Британская Ост-Индская компания основала в городе Гуньчжоу (тогда Кантон) первое постоянное торговое представительство, и в 1750-1760 гг. довела ежегодный вывоз китайского чая до почти до 7 тыс. т, она фактически заняла монопольное положение на чайном рынке.

Чай способствовал вначале экономическому, а затем и политическому становлению Индии и Шри-Ланки, Индонезии, Вьетнама, а также некоторых стран Африки и Южной Америки.
Сыграл он определенную роль и в судьбе США. В 1767-м правительство Англии приняло закон, согласно которому Британская Ост-Индская компания была названа единственно легальным импортером чая, имеющим эксклюзивное право на его закупку и последующую продажу по ей же установленной цене. Королевству при этом полагалось 25% доходов. Голландские, португальские и прочие торговые компании, имеющие собственные связи с Китаем, получали статус контрабандистов.

Это решение так возмутило американцев, наладивших постоянные поставки чая через Голландскую Ост-Индскую компанию, что стало катализатором серьезных общественных процессов. 16 декабря 1773 г. 342 ящика драгоценного груза английских чайных клиперов, прибывших в Бостон, были отправлены в воду. Эта акция, послужившая прологом к американской революции и освободительной войне, закончившейся принятием Декларации независимости 4 июля 1776 г., получила название "Бостонское чаепитие". А предшествующая "чаепитию" дата 15 декабря в 2005 г. стала всемирным днем чая.

Камелии Закарпатья

В Украине тоже есть чайная плантация - на Красной Горке возле закарпатского Мукачево.
Чай поселился здесь в 1949-м, в пору осуществления по указу Иосифа Сталина первых масштабных проектов, призванных обеспечить полную независимость Советского Союза от любых внешних рынков. Тогда закарпатским ботаникам под центральным руководством будущего академика АН СССР Виктора Сочавы было вменено в обязанность приживить в области совершенно несвойственные ей растения субтропиков - эвкалипты, цитрусовые и камелию китайскую. Эксперимент в большинстве своем провалился, хотя саженцы прижились и даже начали давать неплохой урожай. Говорят, генералиссимус одобрил вкус чая. Но после смерти вождя в 1953-м интерес к этому начинанию угас, чаеводство в Закарпатье было признано нерентабельным.

Сегодня сохранившиеся чайные кусты полностью акклиматизировались, приспособившись переживать закарпатские зимы. Местное население активно обрывает кусты, продавая листья туристам. Кроме того, чай выкапывают, хотя чайные деревья после пересадки не выживают.
 

Генетический материал зимостойких сортов мукачевского чая бесценен. Но сегодня о местной достопримечательности волнуются лишь немногие энтузиасты. Благодаря их усилиям из закарпатского сырья в 2016-м была изготовлена крошечная экспериментальная партия чая, направленная на дегустацию опытным западным специалистам. Вердикт последних гласил, что чай имеет перспективный потенциал. Кто знает, может через пару лет украинцы смогут пить отечественный чай.

Больше новостей об общественных событиях и социальных проблемах Украины читайте в рубрике Общество