Для тех,
кто не делает
поспешных выводов

На Луне и на Марсе. Как NASA будет делать Америку великой снова (ИНФОГРАФИКА)

Воскресенье, 14 Октября 2018, 14:00
На 2022 г. запланированы первый после 50-летнего перерыва полет астронавтов к Луне и начало строительства на окололунной орбите станции Gateway, которая станет трамплином к Марсу

Фото: Shutterstock

NASA (Национальная аэрокосмическая администрация США) обнародовала план покорения космоса на ближайшие десятилетия. Этот документ радикален. Он обещает вернуть США лидерство в космической сфере, оставив все остальные страны далеко позади.

Как известно, президент Дональд Трамп пообещал "сделать Америку великой снова". В декабре 2017 г. он подписал соответствующую директиву о космической политике. И вот NASA своим планом ответила Трампу: да, Америка будет лидировать! NASA обещает построить на орбите Национальную коммерческую платформу и осуществить первые после полувекового перерыва пилотируемые космические миссии за пределы ближнего околоземного пространства — сначала вернуть человека на Луну, а затем отправить его на Марс.

Вместо МКС — Национальная коммерческая платформа

При операциях в ближнем околоземном пространстве NASA намерена отойти от нынешней модели, в которой активное участие принимает правительство США, являющееся, по сути, главным заказчиком космических запусков, и повернуться в сторону частных коммерческих предприятий. Аналогичный подход NASA хочет применить и по отношению к Международной космической станции.

Напомним, что поддержка и совместная эксплуатация МКС странами-участницами продолжится до 2024 г. Все это время NASA планирует использовать станцию в качестве площадки для испытания новых технологий в робототехнике, коммуникациях, медицине, агрокультуре и т. д., которые обязательно потребуются для реализации программы освоения дальнего космоса. В то же время МКС должна будет сыграть ключевую роль при переходе NASA к более коммерческой направленности предоставляемых услуг на околоземной орбите. В частности, речь идет о запуске с борта станции новых частных компактных спутников, об использовании ее в качестве исследовательской платформы в неправительственных миссиях.

К 2025 г. NASA собирается построить на орбите Национальную коммерческую платформу или даже несколько таких платформ. Для этого может быть задействован американский сегмент МКС. На эти цели NASA запрашивает уже в 2019 финансовом году $150 млн, с нарастающим увеличением финансирования в последующие годы.

Возвращение на Луну

Уже с 2019 г. будут осуществляться коммерческие запуски ракет-носителей, которые будут доставлять на Луну коммерческие спускаемые аппараты — поначалу маленькие, затем большего размера. С 2022 г. должны появиться роботизированные подвижные миссии, которые будут путешествовать по лунной поверхности.

Важная роль в реализации лунной программы будет возложена на новую ракету-носитель SLS (Space Launch System) и космический аппарат многоразового использования Orion. Его первый тестовый запуск (Exploration Mission-1) в беспилотном режиме намечен на 2020 г. В ходе этой миссии аппарат планируется отправить вокруг Луны и вернуть обратно на Землю.

В 2022 г. планируется провести Exploration Mission-2. В ее рамках NASA отправит вокруг Луны (но еще не на саму Луну) команду астронавтов. И лишь после этого будет готовиться высадка на лунную поверхность, намеченная на вторую половину 2020-х. В отличие от космической программы Apollo, в ходе которой в 1969–1972 гг. было осуществлено шесть высадок астронавтов на Луну, теперешние планы NASA не ограничиваются высадкой как таковой и включают создание на Луне постоянно действующей базы. Она будет служить укрытием как для роботов, так и для астронавтов во время их экспедиций на Луну.

Еще одним важным шагом в освоении Луны является строительство окололунной орбитальной станции Gateway, которая позволит США закрепить свое постоянное присутствие в окололунном пространстве. Станцию планируют использовать в качестве научной лаборатории для исследования Луны, а также эффектов микрогравитации и радиации на живые организмы. Результаты этой работы лягут в основу подготовки к освоению дальнего космоса, в частности Марса. Сама же станция станет со временем перевалочным пунктом для полетов на Марс и другие тела Солнечной системы. Первый элемент станции планируется заложить на окололунной орбите в 2022 г.

Работу над этими проектами по заказу NASA ведет компания Lockheed Martin. В частности, именно она еще с 2004 г. разрабатывает пилотируемый космический корабль Orion. Летом прошлого года компания приступила к сборке жилого модуля корабля и тестированию его бортовых систем. А на днях в ходе 69-го Международного конгресса по астронавтике Lockheed Martin представила концепт пилотируемого космического аппарата, предназначающегося для высадки на поверхность Луны и доставки астронавтов обратно на Gateway.

Предложенный Lockheed Martin вариант рассчитан на экипаж из четырех человек. Астронавты смогут обитать в нем до 14 земных суток. Согласно концепту модуль будет иметь высоту 14 м и массу 22 т. Инженеры предлагают использовать в нем четыре модифицированных жидкостных водородно-кислородных ракетных двигателя RL-10. Масса топлива и окислителя составит 40 т. Пополнять запасы топлива для модуля предлагается с помощью отправки к станции специальных кораблей снабжения, которые будут курсировать между околоземной и окололунной орбитами.

Помимо людей, с помощью посадочного модуля можно будет доставлять на поверхность Луны полезную нагрузку, которая может потребоваться в ходе выполнения миссий на поверхности, весом до 1 т. Модуль предлагается сделать многоразовым. Его доставят к станции всего раз, а затем будут использовать для проведения миссий на поверхности спутника. Как сообщает опубликованный документ, в ходе разработки концепта инженеры воспользовались наработками, полученными в рамках работы над кораблем Orion. В свою очередь, опыт создания и использования лунного посадочного модуля пригодится при разработке и реализации пилотируемых миссий на Марс.

Путешествие на Марс

Первая пилотируемая миссия к Марсу случится не ранее 2030-х. Основную работу по подготовке к экспедиции планируется начать после получения результатов миссии Mars 2020, в ходе которой на Красную планету отправят новый марсоход. Этот аппарат не только займется поисками жизни на Марсе, но и исследует возможности использования местных ресурсов будущими колонистами при строительстве постоянного места обитания. Важным этапом при подготовке пилотируемых полетов на Марс станут роботизированные миссии на Красную планету. Они позволят расширить те научные и технические знания, которые будут получены в ходе выполнения миссий по освоению Луны.

Еще одной важной частью плана по освоению Марса станет создание орбитальной инфраструктуры, с использованием которой будут проводиться новые миссии на орбите планеты, а также осуществляться высадки на поверхность Марса. NASA поручила Lockheed Martin разработать концепт орбитальной марсианской станции Mars Base Camp. На ее борту планируется разместить десантный марсоход, с помощью которого будут выполняться миссии на Красной планете. В перспективе Mars Base Camp будет использоваться в тех же целях, что и окололунная станция Gateway, то есть в качестве технологического трамплина и перевалочного пункта для освоения еще более дальнего космоса (в частности, зоны астероидов между Марсом и Юпитером).

Blue Origin колонизирует Луну

Фото: objmars.com

Основатель Amazon, глава компании Blue Origin и по совместительству богатейший человек планеты Джефф Безос страстно разгорелся идеями отправки космического аппарата на Луну и колонизации космоса. Сайт Business Insider, в распоряжение которого попало письмо из внутренней рассылки для сотрудников компании, сообщает, что Blue Origin представила "концептуальный дизайн большого лунного модуля". В перспективе аппарат сможет доставлять на лунную поверхность людей, а также несколько тонн полезной нагрузки.

Проект носит название Blue Moon. Его основной задачей будет поиск на спутнике Земли воды и других ресурсов, которые будут использоваться для изготовления ракетного топлива. Разговоры о том, что компания стала засматриваться на Луну, начали ходить еще в прошлом году, однако детали программы все еще прорабатываются. Неизвестно также, когда состоятся первые запуски. Но уже известно, что компания начала разработку лунного посадочного модуля. Также стало известно, что Blue Origin подписала соглашение о сотрудничестве над проектом Blue Moon с немецкой корпорацией OHB, занимающейся проектированием космических аппаратов, и ее дочерней компанией MT Aerospace.

В более ранних интервью Безос говорил, что хочет сделать Blue Origin аналогом курьерских служб UPS и FedEx, только в сфере космических перевозок. Компания обещает сократить затраты на запуски и сделать порог входа в индустрию более низким.

Ежегодно в развитие компании Blue Origin Безос вкладывает по $1 млрд, которые он получает с продажи акций Amazon. Эти деньги уходят на разработку туристической суборбитальной ракеты New Shepard, а также на разработку более крупной многоразовой ракетной системы New Glenn, первый запуск которой должен состояться в 2020 г. Кроме того, компания ведет разработку сверхтяжелой ракеты-носителя New Armstrong, однако детали о ней пока остаются неизвестными.

Все эти проекты пока не приносят никакой прибыли компании. Впрочем, высока вероятность, что в ближайшие годы Blue Origin начнет собирать сливки. Уже в 2019 г. компания обещает отправить первых туристов в космос. Кроме того, компания Безоса получила контракт на разработку двигателей BE-4 для ракеты нового поколения Vulcan от United Launch Alliance.

Больше новостей о технологиях и научных разработках читайте в рубрике Техно